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Parece que constantemente nos dicen que busquemos un trabajo que nos apasione. Como aconseja el inversor multimillonario Ray Dalio en su libro Principles, “haz que tu pasión y tu trabajo sean lo mismo”. Se dice que hacerlo es el camino hacia el éxito.

Esta es quizás la razón por la que un estudio reciente encontró que los jóvenes clasifican el logro de su pasión profesional como su máxima prioridad, por encima de ganar dinero o casarse. Los adolescentes encuestados consideraron que encontrar un trabajo satisfactorio era casi tres veces más importante que tener una familia.

Pero, para muchas personas, esto simplemente no es factible. No todos los trabajos ofrecen la posibilidad de perseguir una pasión. Y la mayoría de las personas se preocupan profundamente por muchas cosas diferentes, y no todas serán la forma en que quieren ganarse la vida. Un creciente cuerpo de investigación sugiere que perseguir su pasión de hecho mejora su bienestar, pero que donde lo hace es mucho menos crítico. De hecho, varios estudios muestran que hacer algo que te apasiona fuera del trabajo y no en él beneficia tanto tu carrera como tu vida personal.

 

¿Por qué deberíamos perseguir la pasión fuera del trabajo?

Si bien se sabe que perseguir la pasión en el trabajo aumenta el compromiso y el desempeño laboral, es poco realista y arriesgado confiar en el trabajo como el único medio para hacerlo. Algunos trabajos no permiten que los empleados se centren en sus intereses y los trabajos que sí lo hacen no siempre son económicamente viables. En algunos aspectos, seguir y encontrar pasión en el trabajo podría verse como un lujo para unos pocos privilegiados, aquellos que pueden permitirse elegir exactamente las profesiones adecuadas.

Vincular el trabajo a lo que te apasiona también puede ser perjudicial a largo plazo. Cuando pone en juego toda su autoestima en su trabajo, se vuelve menos resistente a eventos adversos, como despidos o evaluaciones negativas de desempeño. También puede hacer que sea más difícil desconectar después de las horas de trabajo y obtener el respiro necesario para recuperar la energía para el día siguiente.

Además, nos priva de los muchos beneficios que conlleva participar en actividades y pasatiempos externos, por ejemplo, reducción del estrés, mayor energía y mayores niveles de creatividad, todo lo cual puede impulsar el compromiso y la retención laboral. Un estudio reciente incluso mostró que las personas acumulaban mayores beneficios cuando sus pasiones personales y su trabajo real eran muy diferentes.

Es importante darse cuenta de que el deseo de perseguir la pasión en el trabajo es un fenómeno moderno. En países europeos, las personas encuentran satisfacción más comúnmente fuera del trabajo. Por ejemplo, casi la mitad de los alemanes son miembros de al menos un club para después del trabajo, lo que les permite participar en actividades favoritas como deportes o jardinería en su tiempo personal. En los Estados Unidos, por el contrario, solo unos pocos estadounidenses tienen pasatiempos o actividades extracurriculares que persiguen activamente.

 

¿Por qué es esto?

Una posibilidad es que estar ocupado en el trabajo se haya convertido en un símbolo de estatus en los EE. UU. También estamos más conectados que nunca con nuestro trabajo gracias a nuestros teléfonos inteligentes. Los trabajadores estadounidenses parecen estar compitiendo por quién puede dedicar más horas, lo que puede explicar por qué pasan más tiempo en el trabajo que la mayoría de los europeos. Otra razón es la inseguridad financiera. Una de cada tres familias de clase media lucha para llegar a fin de mes, lo que conduce a un mayor enfoque en el trabajo.

 

Lecciones para empleados y gerentes

Hacemos un llamado a los empleados para que reconsideren la búsqueda de la pasión, recordando que pueden hacerlo en el trabajo o fuera de él. También aconsejamos a los gerentes que ayuden a sus empleados en este esfuerzo.

Una forma de perseguir su pasión fuera del trabajo es aprovechar la identificación de “la naturaleza 3D del trabajo”. La capacidad de diseñar su trabajo podrá permitir más tiempo para las pasiones no laborales. Por ejemplo, si tiene cierto nivel de autonomía sobre sus horas, podría comenzar el día más temprano para tener más tiempo en la noche para cultivar otros intereses.

Estas actividades extracurriculares pueden ser una forma de desarrollar nuevas habilidades, conocer nuevas personas y comunidades o relajarse.

 

¿Cómo encuentras los adecuados para ti?

Primero, pregúntese qué le importa y luego evalúe si lo encuentra o lo hace en el trabajo. Si tiene una pasión, o incluso un interés, que no ha podido seguir, ese puede ser un punto de partida.

Fuera del trabajo, tienes la libertad de probar cosas nuevas, así que experimenta. Recuerde también que las pasiones pueden aumentar y disminuir con el tiempo, por lo que está bien detener una actividad y retomar otra. A menudo, es útil encontrar a otras personas que se preocupan profundamente por lo que estás intentando, de modo que te dejes llevar por la órbita de su pasión y encuentres un sentido de comunidad.

Los gerentes juegan un papel crucial para ayudar a los empleados a lograr todo esto. Aunque la gente puede querer tomar un nuevo pasatiempo o una clase o participar en un club, a menudo es difícil hacerlo cuando las horas de trabajo son largas o impredecibles y los jefes esperan una dedicación completa al trabajo. Por lo tanto, los líderes deben intervenir para alentar y apoyar a los trabajadores, programando un tiempo libre más predecible (es decir, permitiendo que los empleados elijan un tiempo protegido de posibles solicitudes de trabajo), ofreciendo programas de voluntariado o extracurriculares o simplemente alentando a las personas a pensar en lo que los entusiasma.

Perseguir su pasión ofrece una serie de beneficios, pero solo unos pocos privilegiados pueden hacerlo en el trabajo. En cambio, la mayoría de nosotros debería buscar actividades personales que estén vinculadas a lo que nos importa. Cuando lo hagamos, llevaremos una vida plena y también pondremos lo mejor de nosotros en el trabajo.

 

Por Jon M. Jachimowicz, Joyce He, and Julián Arango