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A principios de la década de 2010, escribí un libro de autoayuda que me catapultó a un universo extraño. Pasé de trabajar en un trabajo de oficina en los suburbios a caminar hacia los sets de programas de televisión donde a menudo me presentaban como “¡El Capitán Impresionante” o “El chico feliz!” Me impulsaron a convertirme en portavoz de la positividad, la felicidad y la vida intencional.

 

Pero solo había un problema: ¡mi vida era un desastre!

Originalmente escribí el libro como una serie de publicaciones de blog para sobrellevar el dolor de mi matrimonio desmoronándose y la angustia de perder a mi mejor amigo por suicidio. Me mudé a un apartamento de soltero en el centro y viví solo por primera vez en mi vida. Comencé a experimentar una profunda soledad, insomnio crónico y una ansiedad sin fin.

 

Mi solución a estos profundos problemas emocionales fue convertirme en un adicto al trabajo. Trabajaba en los suburbios todo el día, compraba un burrito de camino al centro y luego lo dejaba en mi escritorio mientras trabajaba hasta la una o dos de la mañana antes de quedarme dormido exhausto y luego despertarme exhausto cuando sonaba mi alarma a la mañana siguiente. a las 6:00 am

 

Empecé a tomar pastillas para conciliar el sueño y pastillas para despertarme. Perdí 40 libras debido al estrés. Tenía dolores de cabeza, palpitaciones en el pecho y burbujas en el estómago todo el día. Las bolsas negras se expandieron lentamente como charcos debajo de mis ojos. Cuando mis compañeros de trabajo comenzaron a preguntarme si estaba durmiendo lo suficiente, compré y comencé a aplicarme maquillaje facial.

 

No tuve tiempo para dormir más y no tuve tiempo para que me preguntaran al respecto.

 

Sabía que estaba en un ciclo tóxico.

Después de leer el libro Willpower de Roy Baumeister y John Tierney, me convencí de que mi problema era la fatiga por tomar decisiones. ¡Mi lista de tareas pendientes tenía un kilómetro de largo!

 

Entonces, en un acto de desesperación, comencé a escribir un par de cosas en las que me concentraría cada día en una ficha. “Me enfocaré en …” Esto me ayudó a esculpir algunas “cosas relevantes” de las interminables “cosas que se pueden hacer” y “que se deben hacer”.

 

La práctica comenzó a proporcionarme tranquilidad porque hizo desaparecer la duda interminable de “¿qué debo hacer a continuación?” y ayudó a dividir proyectos gigantes en tareas más simples.

 

Por ejemplo, la fecha límite de un libro que se avecina se convirtió en “escribir 500 palabras”, una reunión sobre un importante rediseño se convirtió en “enviar una invitación a tres ejecutivos para recibir comentarios”, y mi régimen de ejercicio inexistente se convirtió en “dar una caminata de 10 minutos en el almuerzo”.

 

Me enfocaré en …”

Comencé a comprar fichas en paquetes de 100 en la tienda de un dólar y sentí una sensación de orgullo cada vez que terminaba otro paquete.

La práctica fue maravillosa para reducir la fatiga de las decisiones, pero todavía estuve demasiado concentrado en lo negativo del resto de mi vida. Durante los meses siguientes, encontré investigaciones que me convencieron de que no era culpa mía.

 

¿Que quiero decir?

Resulta que nuestros cerebros contienen una amígdala del tamaño de una almendra que secreta hormonas de lucha o huida durante todo el día. Un par de cientos de miles de años de programación evolutiva nos dan ganas de ver malas noticias, noticias tristes y noticias controvertidas, sin cesar. Esta tendencia naturalmente arraigada es la razón por la que damos vueltas en la carretera, buscamos la reseña de una estrella e inmediatamente encontramos la única pregunta que nos equivocamos en el examen de matemáticas. Nuestras amígdalas son fantásticas para buscar problemas, encontrar problemas y resolver problemas, pero también están listas para ser explotadas. Los medios de comunicación y los sitios de redes sociales han perfeccionado esa combinación perfecta entre dulce y agridulce que capta la mayor cantidad de nuestra atención posible. Así que decidí que no era culpa mía que yo fuera negativo, ¡era culpa del mundo!

 

Pero vivo en el mundo. ¿Entonces qué hice? Un estudio que comparó personas que escribieron gratitudes con personas que escribieron problemas o eventos me enseñó que si escribo cosas por las que estoy agradecido cada semana durante un período de 10 semanas, no solo seré más feliz, sino también físicamente más saludable.

 

Así que cada día, agregué esto al reverso de mi ficha:

  • Estoy agradecido por

 

¿Haces ejercicios? ¿flexiones de bíceps? Empecé a pensar en las gratitudes como un ejercicio cerebral. La clave es que realmente deben ser específicos. Escribir cosas como “mi apartamento, mi mamá y mi trabajo” una y otra vez no hace nada. Tuve que escribir cosas como, “la forma en que se ve la puesta de sol sobre el albergue al otro lado de la calle”, o “cuando mi mamá me dejó los restos de la cena de acción de gracias” o “almorzar en la cafetería con Ana hoy”.

 

Estaba orgulloso de mi nuevo hábito matutino con las fichas, pero todavía me encontraba con demasiado estrés. Luego leí un estudio en ciencia llamado “¡No mires atrás con ira!” mostrando que minimizar los arrepentimientos a medida que envejecemos aumenta la satisfacción. En otras palabras, el acto de compartir lo que te preocupa realmente ayuda a sacarlo.

 

Así que agregué una última línea a mi ficha diaria:

  • Dejaré ir …”

 

Dejaré ir … el correo electrónico grosero que envié anoche a las 11 p.m. Dejaré ir … la reunión con el jefe que me perdí por completo. Dejaré de lado … el hecho de que no he llamado a mis padres en dos semanas.

 

La diferencia que hizo esta pequeña práctica en mi vida ha sido increíble. Porque la verdad es que, en promedio, solo estamos despiertos unos 1.000 minutos al día. Si podemos invertir solo dos de ellos para preparar nuestro cerebro para la positividad, estaremos ayudando a garantizar que los otros 998 minutos de nuestros días sean más felices.

 

Con el tiempo, cambié el orden, lo convertí en un diario formal y lo dejé en mi mesita de noche. Cuando me despierto, es lo primero que veo, y el hecho de que sea tan corto me ayuda a sentir que estoy preparando mi día para el éxito incluso antes de comenzar.

 

¿Estoy completamente curado? ¿Estoy siempre feliz ahora? ¡No, Por supuesto no! Pero esta práctica matutina de dos minutos basada en la investigación ha mejorado enormemente la calidad de mis días.

  • Dejaré ir …
  • Estoy agradecido por…
  • Me enfocaré en …

 

Por: Neil Pasricha